뇌경색에 좋은 음식, ‘이런 효과가?’ ..

최근 서구화된 식단, 노인 인구 증가, 운동 부족, 스트레스 등 다양한 원인으로 인해 뇌경색 환자가 늘고 있다. 해당 질환은 뇌혈관이 막혀 뇌에 산소와 영양이 제대로 공급되지 않아 발생한다.보통 1개의 물체가 2개로 보이거나 현기증을 느끼면 뇌 경색을 의심한 것이 좋다. 또 부정확한 발음, 손발 마비 등도 초기 증상에 속한다. 이를 방치하면 자칫 사망에 이를 수 있어 주의가 필요하다.

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뇌경색을 막기 위해서는 규칙적인 유산소운동을 통해 혈액순환을 촉진하는 것이 바람직하다. 또 술과 담배를 멀리해 스트레스를 최대한 받지 않아야 한다. 고지방식 대신 채소 위주의 메뉴를 짜는 것도 중요하다.이와 함께 뇌경색에 좋은 음식을 먹으면 도움이 되지만 다수의 전문가는 홍삼을 권하고 있다. 각종 연구논문과 임상시험을 토대로 홍삼이 혈액순환(혈액흐름) 개선에 뛰어난 것으로 밝혀졌기 때문이다.

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우선 충남대 학생 이학교실 김신희 연구팀이 진행한 실험이다. 교수팀은 인위적으로 경동맥을 막은 쥐를 두 그룹으로 나눠 한쪽에만 홍삼을 투여했다. 이후 그룹별 뇌의 혈량 변화를 살폈다.확인 결과 홍삼 미투어 그룹의 뇌 혈류의 양은 약 24%나 줄어든 것, 홍삼 투여 그룹은 불과 13%감소에 그쳤다. 이를 통해 홍삼이 혈액순환을 촉진하고 뇌의 혈류량 감소를 막는 것을 알 수 있다.

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한편 충북대 신경섭 박사팀은 홍삼과 혈액순환의 연관성을 발표했다. 박사 팀은 실험 참가자를 2개로 나누어 한쪽에는 홍삼을 주고 한쪽에는 아무런 변화도 주지 않았다(대조군). 이후 모든 혈소판의 응집 정도를 측정해 봤다.*혈소판은 혈액을 응고시키는 물질. 응집도가 높을수록 혈전이 생기기 쉽다.그 결과 대조군의 혈소판 응집도에는 큰 차이가 없었다. 한편 홍삼 섭취군의 경우 혈소판 응집도가 무려 10.79%나 줄었다. 이는 뇌경색에 좋은 음식을 찾는 사람들이 주목해야 할 부분이다.

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홍삼이 혈액순환과 뇌경색 개선에 좋다는 소식이 전해지자 관련 제품으로 건강관리를 하려는 소비자가 늘고 있다. 그러나 관련 제품 모두 뇌경색에 좋은 음식이라고 보기는 어렵다. 각각 제조방식에 따른 진세노사이드 흡수율 차이가 크기 때문이다.각종 홍삼 효과가 발현되는 것은 핵심 성분인 진세노사이드(홍삼사포닌) 덕분이다. 그런데 이 성분은 30여종의 영양소로 열린 고분자 화합물이므로 입자가 크다. 이런 이유로 원상태로는 체내에 흡수되지 않는다. 장내 미생물(플라보테라오리스)에 의해 분해되는 과정을 거쳐야 흡수할 수 있다.

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그러나 한국 식품 영양과 학회지 발표 논문을 보면 우리 나라 국민 10명 중 4명은 프라보텟라오리스 미국 유자이다. 나머지 6명도 장내 환경, 체질에 의한 흡수율 격차가 크다. 즉, 홍삼은 뇌경색에 좋은 음식이 아닐 수 있다는 것을 의미한다.

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김동현 경희대 약학과 교수는 효삼을 섭취하라고 조언한다. 효삼은 장내와 비슷한 환경을 조성한 후 미생물 발표를 거친 홍삼이다. 발표 과정이 끝났을 때 진세노사이드 체내 흡수율은 100배 이상 높이고 있다”라고 한다.

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한편 고려대 식품영양학과 서형주 교수는 효삼이 얼마나 뛰어난 효과를 내고 있는지를 확인했다. 교수 팀은 실험 참가자들에게 2주 효삼과 일반 홍삼을 교차로 먹였다. 그 결과 효삼의 효과가 일반 홍삼보다 10배나 뛰어났다.효삼의 등장 이후 홍삼업계에서도 ‘발효’ 바람이 불면서 소비자들은 효삼 제품을 찾는 추세다.국내 효삼 브랜드 중에서는 G사 홍삼이 가장 눈에 띈다. 오랫동안 효삼을 연구한 브랜드답게 취득하기 어렵다는 발효 관련 특허 등록을 이미 마쳤고 이로 인해 세계대회에서 좋은 성적을 거둔 경력도 있다.*G사의 홍삼은 ‘미생물 발효 특허의 발효 법’에서 2015년 세계 여성의 발명 대회에서( 준 대상을 2018년 특별상을 수상한 바 있다. 이는 전체의 발명품 중에서 2위, 식품으로는 1위에 해당하는 이력이며, 우리 효삼이 전 세계에서 인정 받았다는 것에 큰 의미가 있다.

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뇌경색은 생명을 위협하는 질화인 만큼 사전 관리가 무엇보다 중요하다. 따라서 꾸준한 운동, 식단 조절, 뇌경색에 좋은 음식 섭취 등은 필수다. 홍삼을 먹을 때는 검증된 제품인지 확인하고 건강을 지키기 바란다.